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Santa Mónica, California, Estados Unidos

 

 

Santa Mónica, el hogar de los “sin techo”

Paseo marítimo

Aunque es una hermosa ciudad del estado de California, ubicada a orillas del Océano Pacífico y a unos 30 minutos del centro de Los Ángeles, tambiés es considerada la capital occidental de las personas que viven en la calle o vagabundos.

Santa Mónica es conocida por su política de izquierda, que incluye ayuda a los que necesitan vivienda, a los consumidores y a las personas sin techo, y además es el lugar donde reside el tercer grupo de “los sin techo” (homeless) en el estado de Los Ángeles.

Personas sin techo acampando en callejón frente a la playa Venice Beach

La ciudad, también se destaca por su extenso paseo marítimo frente al Océano Pacífico, sus playas y su ambiente relajado y multicultural. Todo ello, la ha convertido en uno de los lugares favoritos no sólo de los turistas sino también de las comunidades referentes al skate, al surf, al ciclismo y al arte en general (artesanos y hippies).

Artesanos

Las bicicletas y los monopatines (scooters) se han transformado en uno de los medios de transportes favoritos no sólo de sus habitantes sino también de los turistas visitantes.

Esta ciudad posee un clima privilegiado, debido a la influencia del Océano Pacífico y a las Montañas Rocallosas que generan una temperatura ideal en todas las épocas del año.

El hogar de los sin hogar, también es el hogar de los más ricos ya que la mayoría de los habitantes de la ciudad posee un alto nivel socio económico y las viviendas del lugar un precio exorbitante.

Fin de la Ruta 66: Muelle de Santa Mónica

Parque de diversiones Pacific Park sobre el Muelle de Santa Mónica

Este muelle está compuesto por un paseo de adoquines de madera sobre el Océano Pacífico con juegos y atracciones tanto para niños como para adultos, entre los cuales se encuentra el Parque de diversiones Pacific Park, con 12 juegos entre los cuales se destacan la montaña rusa que rodea el parque y la rueda de la vuelta al mundo que se puede ver desde varios puntos de la ciudad.

Es bastante famoso debido a que se lo considera como el punto final de la emblemática Ruta 66 y además porque ya ha aparecido en más de 500 películas y programas de televisión.

Muelle de Santa Mónica

Uno de los mejores momentos para recorrer el muelle es al atardecer, para ver la puesta de sol o subirse a la vuelta al mundo y disfrutar de una de las mejores vistas de la ciudad de Los Ángeles.

Atardecer en el Muelle

Parque de diversiones en el Muelle

Muscle Beach, donde nació el entrenamiento físico en la playa

Lugar de nacimiento de la actividad física en la playa durante el siglo XX.

Este es el nombre de la playa que se encuentra a los pies del Muelle de Santa Mónica. Es mundialmente famosa porque allí se rodaron los capítulos de la serie Baywach (Los vigilantes de la bahía o Los vigilantes de la playa) y además porque, como el mismo nombre lo indica, es una playa de entrenamiento físico, en la que Arnold Schwarzenegger, era un fisicoculturista habitual del lugar.

Fue el lugar que dio origen al entrenamiento físico en la playa, bajo la idea de que cualquiera que desee ejercitarse, lo pueda realizar de manera gratuita utilizando los elementos instalados en la playa para tal fin.

Aros o anillos de entrenamiento gratuitos

En cualquier momento del día se puede ver personas de todas las edades relizando diversos tipos de deportes y/o entrenamientos mientras disfrutan del sol y de la playa: patinando, caminando, andando en bicicletas, ejercitando con aros, caminando sobre elásticos, etc.

Venice Beach: Copia fallida de la ciudad de Venecia, Italia

Es la playa que está a continuación de “Muscle Beach”, pero a medida que se arriba a ella a través del paseo marítimo, el ambiente se torna más pesado debido a que hay muchos vagabundos acampando en la zona alreadedor de la playa. Y como consecuencia del acampe, se genera basura y los olores son desagradables. Aunque de día es un sitio seguro, de noche recomiendan ir con precaución.

El ambiente de Venice Beach es un escenario bohemio y ecléctico, donde conviven los sin techo, artistas callejeros, vendedores, ciclistas, patinadores y turistas, todos frente al Océanos Pacífico y en medio de graffitis y arte de todo tipo.

 

El nombre Venice Beach posee sus orígenes en la ciudad de Venecia, Italia, ya que cuando se diseñó se trató de realizar una réplica de dicho lugar. Pero aunque se construyó un sistema de canales y se trajeron góndolas y gondoleros de Italia, desafortunadamente no se tuvo en cuenta la marea y el sistema de alcantarillado presentó muchos inconvenientes.

La idea original de realizar una réplica de Venecia no se logró, pero el proyecto derivó en una hermosa zona con canales y casas muy pintorescas y costosas sobre sus orillas.

Canales en Playa Venecia

Tres calles peatonales

El corazón del centro de la ciudad consta de un paseo de 3 calles peatonales, como su nombre lo indica: Third Street Promenade. Es un complejo de bares, restaurantes, entretenimientos, galerías de arte y tiendas de lujo. Además, muy cerca del lugar se encuentra el centro comercial al aire libre llamado “Santa Monica Place”.

Este corto tramo peatonal está ubicado muy cerca de la playa y del muelle, a tal punto que mientras se lo recorre se puede disfrutar de la brisa del mar que se encuentra a unas pocas cuadras, como así también, de espectáculos de música en vivo y de artistas callejeros.

Santa Mónica es una ciudad tan bonita y diversa como ecléctica y contradictoria. Sus habitantes y turistas disfrutan de las playas pero cada uno a su manera, los ricos desde los hoteles, restaurantes y casas exclusivas de lujo y los sin-techo desde la precariedad de sus carpas instaladas en la playa o simplemente a la interperie, ya que el clima lo permite.