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Santorini, Grecia

Mayo de 2011, para este viaje solo éramos 2 integrantes en el equipo, nuestra pequeña Sophia aún no había llegado a este mundo físico.

Vista aérea Isla Santorini

Después de disfrutar unos días en Barcelona (España), tomamos un vuelo desde allí hasta Atenas (Grecia) y luego otro más pequeño, para llegar a la Isla de Santorini. Durante la primavera, en Grecia, la temperatura es muy agradable para caminar y tomar sol, es ideal hacer turismo pero aún está un poco fresco para disfrutar del mar, son pocos los que se atreven a nadar en él, la temporada fuerte de verano es durante los meses de Junio, Julio y Agosto.

Ya desde el avión, la isla comenzó a atraparnos con su encanto pero cuando hicimos pie en ella nos deslumbro por completo con su belleza, el contraste de sus edificaciones blancas con el azul de sus cúpulas y el mar haciendo juego con ellos. Posiblemente es uno de los lugares más bellos y fotogénicos del Mediterráneo, sus majestuosas terrazas con edificaciones en blanco y azul ubicadas sobre los acantilados abruptos con vista al mar dan como resultado ese impactante paisaje.

Es una pequeña isla de origen volcánico con forma circular. Localizada en el sur del Mar Egeo, dentro del grupo de las Islas Cícladas de Grecia. Ubicada a unos 200 km al sureste del territorio continental griego. Fira es el nombre de su capital.

¿Cómo llegar a Santorini?

Aeropuerto Santorini

Hay dos formas de llegar, en avión o en ferry.

Para disfrutar del imponente paisaje lo mejor es acercarse por mar hasta el puerto de Fira, la capital, por medio de un ferry desde Piraeus, Paros o Naxos .

La isla cuenta con un pequeño aeropuerto, localizado al norte de Kamari y con vuelos regulares desde Atenas de 30 minutos de duración. En verano, también se puede volar desde otras islas como Creta, Rodas y Mikonos.

Hay que tener en cuenta que el aeropuerto de Santorini está alejado de las zonas pobladas, como sucede con la mayoría de los aeropuertos en el resto de las ciudades del mundo. Nosotros tuvimos la ventaja de que nuestro hotel contaba con el servicio de traslado incluido. De lo contrario, tendríamos que haber previsto el costo del taxi y haber calculado el precio hasta el hotel porque no hay servicios de transporte público que llegue hasta allí.

 

¿Cómo moverse por la isla?

La mejor opción es alquilar un coche. Pero también, la isla está organizada por una red local de autobuses. Las rutas y lo horarios de éstos difieren durante el verano al resto de los meses del año. En verano hay muchos turistas y la frecuencia de los autobuses es más amplia. El costo de los pasajes depende del destino pero por lo general son baratos (no llegan a 3 euros) especialmente si se compara con los servicios de taxis.

Nosotros no rentamos automóvil porque quisimos desestresarnos por completo de las grandes ciudades y sus ruidos, nos movimos en los buses pero hubo un par de veces que tuvimos que esperarlos más de 30 minutos.

En Fira, la capital, hay una estación central de la que parten todas las líneas, por lo que tienen que salir siempre de allí para visitar las diferentes localidades de la isla, ya que no hay un autobús directo que recorra la isla de un extremo a otro. Los autobuses recorren 7 rutas y el nombre de la empresa de autobuses es KTEA.

 

La cultura culinaria de la isla nos pareció muy buena, todas las comidas y platos típicos que probamos nos

Zouvlaki, pan pita y salsa tzatziki

gustaron mucho, descubrimos nuevos sabores:

Pan pita: Es un pan plano, de consumo típico en los países del mediterráneo oriental. Su principal característica esta en ser un pan ahuecado que puede ser rellenado con todo tipo de alimentos.

Zouvlaki: Pequeños trozos de carne (generalmente cerdo, pero también pollo o cordero) adobados ensartados en brocheta y asados. Se suelen servir en pan de pita con tomate, cebolla, tzatziki o salsa de tomate. Es un plato muy popular. En otros países se les denomina brochet.

Salsa tzatziki: Yogur con pepino y ajo rallados, esta salsa fresca se suele emplear para mojar y/o acompañar otros alimentos. Esta es una de las salsas más conocidas internacionalmente.

Queso Feta: es un queso muy popular en Grecia. Se prepara con leche de cabra u oveja y actualmente, se utiliza también leche de vaca pero su sabor ya no es tan definido.

 

Playas volcánicas

Ante tanta belleza, es difícil imaginar que en el pasado fue la furia del volcán lo que dio origen a la isla de Santorini y sus exóticas playas volcánicas con arenas atípicas como por ejemplo negras y rojas, difíciles de encontrar en el resto del mundo.

Hay varias playas sobre la isla pero nosotros sólo visitamos las que más nos llamaron la atención en internet y en los folletos de turismo.

Playa Perissa

La Playa de Perissa o de arenas negras se caracteriza por el contraste del mar azul y las arenas negras oscuras, efecto producido por el volcán. Es sin duda una de las playas más populares. Cuenta con numerosos centros de deportes acuáticos, buceo y atractivos turísticos de los que merece la pena disfrutar. El pequeño pueblo de Perissa es una antigua villa de pescadores. Está situada a unos 15 km al sureste de Fira, su capital. Es más bien una ciudad turística, concurrida sólo durante las vacaciones de verano. El pueblo ofrece una gran variedad de hoteles, tabernas, restaurantes, cafés, bares, y se caracteriza por una hermosa y larga playa se extiende por 7 kilómetros hacia el oeste con sombrillas de paja, arenas negras y mar azul.

Playa Roja

Playa Roja o de arenas rojas es una de las más famosas y bellas de la isla, situada cerca del antiguo pueblo de Akrotiri. La playa es bastante pequeña y atrae a muchos turistas, gracias a que está rodeada de acantilados de color rojo que contrastan con el agua transparente verde azulada del mar. La arena en sí es de color rojizo y sus aguas cristalinas son ideales para el buceo.

Es una media luna de lava solidificada sobre el Mar Egeo, es en realidad, lo que quedó después del paso de un volcán.

Se puede llegar a la playa por 2 vías, desde el mar con pequeñas embarcaciones que durante el período de verano salen desde los puertos de Akrotiri y Fira. O en coche pero haciendo el último tramo caminando (10 minutos aproximadamente) este camino es un poco dificultoso, no muy apto para niños o personas con complicaciones para caminar o discapacidades.

Isla Nea Kameri: volcán activo

Volcán Nea Kameni

Excursión en bote

Realizamos una excursión guiada en barco, de casi 1 día de duración al volcán Nea Kameni de Santorini. El barco muy bonito con velas, similar a los barcos piratas de la película Piratas del Caribe, salió del puerto de Athinios y se dirigió al Parque Natural Geológico Nacional de Nea Kameni.

Al bajar a tierra firme comenzamos el camino a pie hasta la cumbre mientras el guía nos contaba acerca del volcán con 3.000 años de historia. Debido a que el terreno es irregular y está lleno de piedras volcánicas y en algunas zonas está caliente, es aconsejable llevar calzado adecuado para caminar (lo mejor son zapatillas), gorro, protector solar, agua y vestimenta no muy clara debido a la suciedad natural de los vapores volcánicos.

Isla Nea Kameri Volcán

El camino es bastante cansador porque hay que ascender la montaña bajo el sol hasta llegar a la cima. Pero la hermosura del paisaje más las rocas de diferentes formas y colores (negras, rojas, amarillas) que íbamos encontrando, ayudaron a contrarrestar nuestro cansancio.

Cuando llegamos a la cima disfrutamos del paisaje del contraste entre el azul intenso del mar y el verde claro grisáceo de la zona de la costa. Además, nos deleitamos con las vistas panorámicas de los acantilados al frente a lo lejos, con las casitas blancas en la cima que parecían montañas nevadas.

También en lo alto de la montaña, nos impresionó ver el vapor o humo saliendo del suelo en una de las zonas donde el volcán presenta cierta actividad. Alli, la temperatura de la tierra es muy caliente y aún más a medida que se va escarbando se puede apreciar aun mas el olor a azufre y como aumenta la temperatura.

En la actualidad, el volcán está tranquilo, dormido debajo de la isla, pero para controlarlo, utilizan instrumentos llamados sismógrafos que monitorean constantemente la actividad del mismo.

Es aterrador pensar que existe la posibilidad de que algún día el volcán despierte.

Isla Palea Kameni: aguas termales

Subimos al barco nuevamente y después de hacer un corto trayecto, anclamos cerca de las aguas termales de Palea Kameni. El guía recomendó a aquellas personas con problemas respiratorios, coronarias o que no estén en buena forma que no se bañen en las aguas termales. Sin embargo, los más osados, se tiraron desde el barco al mar, nadaron unos largos metros en aguas profundas y heladas (en mayo) y disfrutaron del baño relajante y revitalizante en las aguas termales naturales. Las piscinas naturales fueron creadas a partir de la actividad volcánica y se dice que tienen propiedades medicinales para dolencias de la piel y los huesos. Después del calorcito de las aguas termales, tuvieron que regresar a las aguas frías y nadar nuevamente hasta el barco.

Es recomendable llevar toalla y traje de baño (bikini para las chicas o bermudas para los hombres) viejo porque terminará manchado de naranja por el efecto del sulfuro.

Vista de Oia desde el barco

Fin de nuestra excursión en barco.

Desembarcamos en la orilla del pueblo de Oia y subimos caminando un sendero montañoso bastante empinado, algunas personas subieron en burros. Llegamos a la cima cansados y transpirados pero a la vez impactados con el paisaje.

Oia es uno de los pueblos más bellos del Mediterráneo, famoso sobre todo por sus espectaculares puestas de sol o atardeceres desde acantilados de hasta 300 metros de altura, la puesta de sol se admira mejor desde este lugar que desde cualquier otro punto de la isla.

Vista nocturna Oia

La vista de la ciudad de noche también es una postal muy bonita.

Sus callecitas peatonales son muy elegantes y exclusivas, están repletas de tiendas, restaurantes y cafés. En la parte más exclusiva las callecitas están recubiertas por adoquines que parecen encerados por su brillo y limpieza. También las iglesias y monasterios con su historia y construcción arquitectónica se suman para dar una marcada personalidad a este pueblo.

Sentarse a tomar un café, almorzar o cenar allí con vista al mar es bastante costoso pero vale la pena.

Pareja de recién casados tomándose fotos

Es un lugar muy romántico para celebrar casamientos o lunas de miel. Había varias parejas sacándose fotos.

Santa Rita florecida

Durante la primavera, la vegetación ocupa un lugar primordial en la tarea de embellecer el paisaje, un ejemplo de ello se observa en las enredaderas popularmente conocidas como Santa Ritas, Veraneras o Bunganvilias en los frentes de las casas, hoteles y bares de colores brillantes fucsia, naranja, blancas que contrastan con el mar azul y las construcciones blancas.

Atardecer Oia

El atardecer de Oía fue el más bello que hayamos visto en nuestras vidas y la isla de Santorini uno de los lugares más hermosos que hayamos podido recorrer. Es inquietante y a la vez aterrador pensar que el volcán que está dormido en esa isla algún día pueda despertarse y acabar con la tranquilidad y belleza del lugar.